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Madrid, una Historia de bigotes (VIII): La ciudad de los Austrias mayores

Cuando Carlos se posesiona de Castilla, América no es sino un trazo en el mapa. El continente no tiene sino una cara: la del Atlántico. Del lado del mar que descubrió Balboa, nadie sabe lo que hay. Del Caribe mismo sólo se conoce la mitad. Falta por ver toda la costa que va desde Florida hasta Yucatán. Durante los cuarenta años que reinará Carlos, el continente quedará todo explorado y visto: serán cuarenta años que transformen al mundo. Carlos empujará las naves de Magallanes, que medirán la cintura de la esfera; se fundarán virreinatos y gobernaciones; se fundarán todas las capitales de América, excepto Santo Domingo y La Habana.

Germán Arciniegas. Biografía del Caribe

Este encendido elogio de Arciniegas al Emperador se refiere, evidentemente, a los países de la América hispana, pues aparte de esas capitales, otras naciones fundaron las ciudades que hoy forman los Estados Unidos y el Canadá, aparte de los pequeños enclaves de las Guayanas, pero en lo esencial, describe perfectamente la descomunal expansión del poder de la monarquía hispana en unas pocas décadas. (más…)

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Madrid, una Historia de bigotes (VII): De San Isidro a Isabel la Católica

Los cristianos que se habían refugiado en el Cantábrico tras las invasiones árabes del siglo VIII dieron lugar, hasta el X, a diversos reinos, como el de Asturias. Este reino abarcaba el actual Principado de igual nombre, algunos territorios de León, y una serie de tierras al sur que se acabaron denominando Castilla, es decir, el país de los castillos, por el gran número de fortificaciones que allí había en previsión de ataques de los musulmanes. (más…)

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Madrid, una Historia de bigotes (VI): El tamaño de la primera «ciudad» estable

Hubo un tiempo, antes del año 1000, en el que Madrid cabía en muy poco, cuando empezó a ser algo en el mapa de la geografía y en el de la historia.

Reconstrucción moderna, en plano metálico en relieve, de los primeros recintos fortificados de Madrid. Foto: Mario Sánchez Cachero.
Reconstrucción moderna, en plano metálico en relieve, de los primeros recintos fortificados de Madrid. Foto: Mario Sánchez Cachero.

El Madrid de sus primeros pobladores árabes tiene murallas. Tiene un gobernador puesto por Mohamed I, Ubayd Allah banu Salim, seguramente del linaje de los Banu Salim que dio nombre a Madinat Salim (Medinaceli, en la actual provincia de Soria). Hay documentación sobre 22 ulemas o sacerdotes del Islam vinculados de alguna manera u otra a Madrid. A Madrid se retiraba gente a hacer ribat (vida de retiro y devoción, con participación esporádica en acciones bélicas). (más…)

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Madrid, una Historia de bigotes (V): Controversia fundacional ¿godos o árabes?

La presencia de un pre-Madrid o proto-Madrid romano parece circunscrita al ámbito de la orilla occidental del Manzanares, en algún lugar del cauce del Meaques, Batán, Carabancheles o similar, pero sin relación conocida con el lugar de la orilla oriental del Manzanares donde surgió el Madrid propiamente dicho. El eminente madrileñista Manuel Montero Vallejo insiste en que la verdadera ciudad de la zona era Complutum, y que Miacum o Titulcia no pasaban del rango de meras posadas al servicio de los caminos. (más…)

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Madrid, una Historia de bigotes (IV): Los romanos y sus vías pavimentadas

Por motivos nacionalistas ha interesado siempre potenciar como heroica la figura de los numantinos en España, de Viriato en Portugal, de Boadicea en las Islas Británicas o de otros históricos resistentes a las tropas de los césares en otros lugares, pero lo queramos o no, seguimos siendo en gran parte hijos de los Escipiones y de Cicerón.

Puente romano de Talamanca del Jarama, hoy sin río por una desviación del cauce. Foto: Anita1000, Wikimedia Commons.
Puente romano de Talamanca del Jarama, hoy sin río por una desviación del cauce. Foto: Anita1000, Wikimedia Commons.

La consolidación del Imperio Romano en Hispania se halla dentro del contexto de expansión de Roma por el mundo mediterráneo, en continua pugna con el otro imperio rival, el de los cartagineses o púnicos. (más…)

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Madrid, una Historia de bigotes (III): Los carpetanos

Tradicionalmente se conoce como Prehistoria a lo que había antes de la aparición de testimonios escritos del pasado, e Historia a lo que ha ocurrido a partir de la aparición de la escritura. Esta frontera de Prehistoria e Historia es bastante difusa tanto en el espacio como en el tiempo, pues por una parte hay pueblos que desarrollaron la escritura hace milenios, allá por el Oriente Próximo, mientras que otros la han desconocido hasta la década de los años 70 del siglo XX, en la que se tomó contacto con tribus remotas de las selvas sudamericanas que habían permanecido hasta entonces sin documento alguno. (más…)

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Madrid, una historia de bigotes (II): Bajo cero

Hubo un tiempo en que lo que ahora llamamos Sierra de Guadarrama tenía glaciares, valles cubiertos de hielo, que solemos asociar en nuestros días a tierras situadas mucho más al norte, o mucho más al sur (caso de Argentina) pero que también tuvieron su presencia en la Península Ibérica.

Lugares que en tiempos remotos estuvieron cubiertos bajo los hielos
Lugares que en tiempos remotos estuvieron cubiertos bajo los hielos

Aquellos miles de toneladas de agua sólida se derritieron, pero al haber estado acumulados allí durante siglos y siglos, dejaron vestigios en el paisaje circundante, como las denominadas «hoyas» o «circos glaciares», en cuyo fondo pueden aparecer lagunas como la Grande de Peñalara. Esta zona de Peñalara, en el término municipal de Rascafría, al norte del Puerto de los Cotos, es donde se acumula la mayor parte de vestigios del Madrid glaciar. (más…)

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Madrid, una Historia de bigotes (I): Paisajes que vieron los primeros habitantes

Iniciamos hoy, en este 2015 que se encuentra ya casi en el tiempo de descuento, en esta nueva andadura de la Gatera de la Villa por el ciberespacio una re-compilación de muchos de los artículos de nuestra anterior etapa, para ofrecer a nuestros lectores un breve paseo por la historia de la Villa y Corte, desde la presencia de los primeros humanos a mediados del siglo XX.

La primera estancia del ser humano en el territorio de lo que luego fue Madrid se pierde en la noche de los tiempos, y hay testimonios arqueológicos que la datan en el pasado más remoto. Antes incluso de que llegara el homo sapiens, este lugar de la Península Ibérica ya era un hervidero de vida. (más…)

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El Sastre Utrilla o La Elegancia de Madrid

Como en cualquier otra época, en el Madrid de Isabel II vestir bien era sinónimo de distinción y de clase. Sastres como Ortet, Picón, Bartelet o Álvarez se encargaban de dar un toque de elegancia a todo aquel que requiriese un traje confeccionado en sus talleres. Pero hubo uno que destacó por encima de todos y se convirtió en un punto de referencia inevitable para cualquier figurín deseoso de aparentar una buena posición en la sociedad de aquellos años: Juan Utrilla, el sastre de referencia del Madrid de entonces. Su fama traspasó los muros matritenses y las fronteras de España, llegando su nombre hasta Londres y París, los eternos emporios de la moda, a los que acudía en su continua búsqueda de telas e indicios con los que innovar y mantener su privilegiada clientela.

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