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50 años del viaje del Apolo 11 (IV): Isaac Newton, un antes y un después

¿Quién ha sido el sabio más grande de todos los tiempos? Es una pregunta que probablemente no tenga una respuesta clara. Especialmente a partir de los años de la Revolución Científica y de la Ilustración, en los que deja de haber figuras singulares de grandes cerebros que abarcaban todo el conocimiento de su era y empiezan a surgir los científicos especializados en una materia, tal y como los conocemos en la actualidad.

Retrato de Isaac Newton

Cada época ha producido grandes talentos que, con los medios al alcance de cada país y de cada tiempo, han elevado el listón del progreso. Como hemos visto en las entregas anteriores, si un sabio aparece en una época en la que el contexto político y el apoyo de la sociedad favorezcan la investigación, encontrará gran parte del camino ya explanado. Si estos factores operan en contra de la ciencia, el sabio queda enterrado en el olvido, o emigra para hacer progresar a otras sociedades. Por eso es muy difícil establecer quien es el sabio mas grande de todos los tiempos. Albert Einstein o Stephen Hawking (al que por alguna extraña razón muchos españoles apellidaban “Hawkins”) sabían mucho más, cuantitativamente, de Física, que Nicolás Copérnico. Pero hay que tener en cuenta que Einstein vivió en una era en la que tenía acceso a medios técnicos mucho más evolucionados. Incluso en el transcurso de un siglo (el XX) las diferencias tecnológicas entre el mundo en el que se crió Einstein y el que vio crecer a Hawking eran tremendas. Por eso, si pensamos de manera cualitativa, el talento de Copérnico o el de Galileo no quedan empequeñecidos con el tiempo, sino que permanecen como grandes puntos de referencia. Teniendo en cuenta las limitaciones científicas y técnicas con las que contaban en sus tiempos, fueron tan imprescindibles como Einstein o como Hawking.

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50 años del viaje del Apolo 11 (III): Cambios de paradigma

A partir de la construcción de Uraniborg la curiosidad del ser humano por lo que ocurría fuera de nuestro mundo fue imparable. En cuatrocientos años se pasó de los primeros “observatorios” y estudios sistemáticos del firmamento a la puesta en órbita del satélite artificial de 1957.

Grabado antiguo que representa a Tycho Brahe trabajando en su observatorio primitivo.
Grabado que muestra a Tycho Brahe y a sus colaboradores trabajando en el observatorio de Uraniborg -literalmente, “el castillo de Urania”, musa de los astrónomos-. El edificio contaba con varias plantas subterráneas, y a pesar de carecer de telescopios con lentes, fue el primer edificio astronómico moderno en el que no solamente se inventariaban estrellas, sino que se anotaban sus posiciones y se llevaba registro por escrito de las observaciones que se iban haciendo con los años, para disponer de una estadística.

Puede resumirse la “prehistoria” de la exploración y navegación espacial, de manera breve, y en líneas muy generales, en las siguientes cinco etapas:

-Los científicos y estudiosos prenewtonianos.
-Desde la publicación de los Principios Matemáticos de Newton a los primeros vehículos para navegar por la atmósfera.
-Desde la construcción del primer globo tripulado a los estudios teóricos de Tsiolkovski.
-Desde la descripción por Tsiolkovski de los cohetes de combustible líquido al estallido de la Segunda Guerra Mundial. Aquí ya entramos en un período de aceleración de la Historia en el que el paso del tiempo se mide más por décadas que por siglos.
-Del vuelo de los cohetes militares V-2 al lanzamiento del primer satélite artificial en 1957.

La construcción del observatorio astronómico de Uraniborg, y su sucesor el de Stjoernerborg, fueron posibles en el siglo XVI gracias al acuerdo de colaboración entre un técnico, el astrónomo danés Tyge Brahe (al que conocemos más por su nombre latinizado de Tycho), y un político, el rey Federico II de Dinamarca. Por entonces, las fronteras de los países nórdicos no eran las actuales, y la isla de Hven, donde se ubicaba el observatorio, pertenece en nuestros días a Suecia y se llama Ven. Hay que destacar un hecho notabilísimo, y es que Uraniborg es anterior a la invención de los telescopios tal como los conocemos a partir de Galileo, pero aun sin disponerse de lentes que aumentaran el cielo, el uso de métodos sistemáticos (y sobre todo, continuados a lo largo del tiempo) permitió un conocimiento de los astros más preciso que el de las generaciones previas.

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50 años del viaje del Apolo 11 (I)

Cuerpo estelar Ultima Thule tal como fue fotografiado por la nave no tripulada New Horizons a comienzos de 2019. El sobrevuelo hizo posible comprobar que en realidad, lo que visto desde lejos parecía una especie de cacahuete alargado, no eran sino dos microplanetas que chocaron y se soldaron por los polos. Procedencia: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.
Cuerpo estelar Ultima Thule tal como fue fotografiado por la nave no tripulada New Horizons a comienzos de 2019. El sobrevuelo hizo posible comprobar que en realidad, lo que visto desde lejos parecía una especie de cacahuete alargado, no eran sino dos microplanetas que chocaron y se soldaron por los polos. Procedencia: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Este año 2019 ha tenido un comienzo muy prometedor para la exploración del espacio. Las campanadas de Nochevieja casi coincidieron con el sobrevuelo por una sonda de la NASA del asteroide Ultima Thule, allá en el Cinturón de Kuiper, que resultaron ser dos cuerpos celestes fusionados por sus polos tras colisionar en lo más profundo de la noche de los tiempos. El 3 de enero otra sonda, la Chang’e 4, de nacionalidad china, se posaba en la cara oculta -que no oscura- de la Luna. Buena manera de entrar en el año en el que se cumplirá medio siglo de la hazaña del Apolo 11, en la que Madrid y su provincia tuvieron más participación de lo que muchos creen.

Hace medio siglo la civilización industrial logró alcanzar la cumbre más alta (hasta la fecha) de la especie humana con la llegada de dos de sus integrantes, Armstrong y Aldrin, a la superficie de nuestro satélite natural. Un tercero, Collins, a menudo ignorado por los manuales de Historia al uso, se quedó orbitando alrededor en el módulo de mando. Fue una hazaña de tal calibre que ha dejado empequeñecidos otros muchos logros no baladíes, como las distancias -mucho más largas- que han ido cubriendo las sondas no tripuladas, o el elevado número de personas que se han ido enviando a la órbita terrestre en las últimas décadas a lo largo de los programas de la Lanzadera Espacial, la estación Mir o la actual estación ISS, con los que decenas de hombres y mujeres de ciencia han podido disponer de verdaderos laboratorios y puestos de observación allá en lo alto, con posibilidades y oportunidades impensables aquí abajo.

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Juan Carlos Casas homenajea a “la Ferroviaria”, el equipo de fútbol que habría cumplido ahora su centenario

¿Cuántos equipos de fútbol tiene Madrid? La pregunta encierra varias trampas. Si nos referimos al “viejo Madrid” de antes de la ampliación del término municipal, se nos vienen a la cabeza, a todos, dos equipos, los que casi monopolizan las informaciones de la prensa, la radio y la televisión. Si sumamos los pueblos anexionados, nos sale un tercero, el Rayo. Si nos vamos al Madrid-provincia, tenemos otros dos de cierta importancia, el Getafe y el Leganés. Pero en realidad son muchos más, pues hay infinidad de clubes medianos y pequeños en casi todos los barrios y municipios. E incluso los ha habido que fueron importantes en el pasado, pero a los que se habría tragado el remolino de los tiempos de no ser por la labor de algunos cronistas, como el que hoy nos ocupa.

Juan Carlos Casas Rodríguez es un periodista del barrio de Usera que desde hace décadas se ha especializado en dos temáticas: los ferrocarriles y el deporte. La primera de sus dos pasiones le ha hecho convertirse en uno de los mayores expertos del país sobre la historia de la tracción Diesel, y la segunda la ha ejercido muchos años desde las páginas de Don Balón, para fusionar ahora ambos campos de estudio en el libro La Ferro, un equipo madrileño que también fue campeón (SND Ediciones, Buitrago del Lozoya, 203 páginas). Es la historia de la Agrupación Deportiva Ferroviaria, que aparte de un equipo de fútbol tenía secciones de otros deportes y que fue creada en diciembre de 1918 por personal vinculado a las antiguas compañías ferroviarias, de ahí el nombre. La Ferroviaria nació en el distrito de Chamberí, aunque jugó sus partidos de mayor eco social en un campo aledaño al Paseo de las Delicias. Formó parte de la Segunda División, luego de la Tercera, y luego se fue extinguiendo hacia categorías, campos y sedes cada vez más testimoniales. Probablemente nunca superó la pérdida emocional y material de su campo de las Delicias, sobre el que la nueva compañía ferroviaria estatal, la Renfe, edificó bloques de viviendas para sus empleados, y finalmente, en 2007, desapareció de las competiciones tras 88 años de historia en los que sus jugadores y directivos fueron testigos de infinidad de cambios en la sociedad, en la organización burocrática y federativa del fútbol, en la política, en las costumbres y en el urbanismo de Madrid.

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Colegio Público Apolo XI, en Peña Grande

Nos vamos acercando, poco a poco, a las conmemoraciones de los cincuenta años del primer viaje tripulado a la superficie de la Luna, que vendrán para el verano que viene, y de las que se ha estrenado, como aperitivo, la película “The First Man” sobre la vida y milagros de Neil Armstrong.

Madrid tuvo más conexiones con aquel hecho histórico de las que se cree la gente, pues la NASA montó tres estaciones de radio para tener contacto permanente con las naves Apolo cualquiera que fuera su posición con respecto a nuestro planeta. Una estaba en Norteamérica, otra en Australia y otra en nuestra Sierra. Una experiencia previa en Canarias, la de Maspalomas, había sido decepcionante debido a la contaminación electromagnética producida por el “boom” turístico, de ahí que se poblaran las montañas del noroeste de Madrid con antenas en Fresnedillas, Robledo de Chavela y Cebreros.

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La Gatera de la Villa nº 31

La Gatera de la Villa nº 31. Portada

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El 18 de julio de 1918 venía al mundo la gran Olga Ramos, la reina del cuplé. El próximo mes se cumplirá, por tanto, el centenario de su nacimiento y en La Gatera de la Villa lo celebramos dedicándole un especial en este número veraniego de calores y verbenas. Agradecemos la inestimable colaboración que en este sentido hemos tenido de Olga Mª Ramos,  digna heredera de su madre y castiza de chipén, que derrocha gracia y madrileñismo por los cuatro costados, quien además de atendernos para hablarnos sobre su madre nos ha abierto las puertas de par en par de su Museo del Cuplé.

Acompañan a Olga Ramos dos figuras literarias de renombre, como son la de Diego San José, de cuya mano paseamos por Madrid, y la del escritor e hispanista ucraniano Iván Frankó, sobre quien existe una iniciativa para erigirle un monumento en Madrid, proyecto al cual nos hemos sumado. Iván Frankó fue el primero en difundir en ucraniano obras como el Quijote o El Alcalde de Zalamea.

Y antes de pasar a desglosar el contenido de este número -en el que además de lo ya expuesto  entrevistamos a la escritora Carolina Molina, hablamos del Metro y de la Real Casa de Tapicería, de la Puerta del Sol y del embalse de Valmayor..-   queremos dar las gracias de corazón a todos nuestros colaboradores: escritores, fotógrafos, investigadores, entrevistados y entrevistadores, dibujantes,… Sin quienes La Gatera de la Villa sencillamente no existiría. GRACIAS, AMIGOS. Sigue leyendo

Una carretera efímera en la Ciudad Universitaria (y II)

Autobús de la línea Circular C2 de la EMT en la calle de Beatriz de Bobadilla. El paso de esta línea de autobuses por esta calle en vez de por la Avenida de la Moncloa es una consecuencia de los reajustes de tráfico hechos en febrero de 1990 en la Ciudad Universitaria y sus accesos.

Proseguimos con la historia que habíamos dejado en la entrega anterior, en la que para facilitar el tráfico entre la Carretera de la Coruña y los distritos de Chamberí y Moncloa durante la construcción del subterráneo de la plaza de Cristo Rey, se construyó una corta carretera provisional por medio de una parcela vacía de la Ciudad Universitaria, junto con algunas obras menores y reordenaciones de calles.

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Una carretera efímera en la Ciudad Universitaria (I)

 

El actual Real Jardín Botánico Alfonso XIII. La vía peatonal que lo atraviesa, y que forma una diagonal desde la esquina noroeste hasta el eje de la avenida de Gregorio del Amo, sigue la misma ruta de la carretera provisional de 1990.

En 1989 la carretera Nacional VI estaba al borde del colapso en sus primeros kilómetros. Eran años de optimismo y crecimiento económico, aumentaba el número de familias que disponían de más de un automóvil, se edificaban multitud de segundas residencias y para colmo, se construía un paso inferior en la glorieta de Cristo Rey que dejaría atascado el acceso a esta Carretera de la Coruña desde distritos muy poblados de Madrid. Se impuso, durante unos meses, una solución cuanto menos curiosa, corta en el espacio y en el tiempo.

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Crónicas del Extrarradio (y VII): Los trece pueblos.

Rematamos estas crónicas de la expansión de nuestra ciudad con un vistazo estadístico a los pueblos que se incorporaron a Madrid en los seis años que duraron las anexiones (1948-1954).

Un recuerdo al casco viejo de Aravaca, tal como aparecía en el plano de Facundo Cañada de 1900.

Un recuerdo al casco viejo de Aravaca, tal como aparecía en el plano de Facundo Cañada de 1900.

ARAVACA

Se incorporó a Madrid el 20 de octubre de 1951, con una superficie de 11,27 kilómetros cuadrados y 2287 habitantes. Estuvo a punto de haberse quedado fuera de Madrid, como el cercano Pozuelo de Alarcón, tan cercano a Aravaca que en nuestros días puede pasarse en numerosos sitios de una jurisdicción a la otra con solo pasear unas decenas de metros. Los autobuses de la EMT madrileña llegan incluso a entrar en el término de Pozuelo, para dar servicio al campus universitario de Somosaguas.

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Crónicas del Extrarradio (VI): El Plan Bidagor y las anexiones.

Cruce de las calles Bravo Murillo y María Zayas. Esta zona, llamada Tetuán de las Victorias, era fronteriza de Madrid con Chamartín de la Rosa, y edificios de una o dos plantas, como este de la imagen, fueron a los que les pilló la anexión. Los que estaban hacia el sur eran de Madrid; Los que estaban hacia el norte eran de Chamartín. Desde entonces están todos en Madrid, y el sector de la calle Bravo Murillo (antigua salida de Madrid hacia la carretera de Burgos) comprendido entre Cuatro Caminos y la Plaza de Castilla es una de las localizaciones con más vida de la capital, con infinidad de bares y comercios de todos los tipos. Foto: Juan Pedro Esteve García, enero de 2016.

Cruce de las calles Bravo Murillo y María Zayas. Esta zona, llamada Tetuán de las Victorias, era fronteriza de Madrid con Chamartín de la Rosa, y edificios de una o dos plantas, como este de la imagen, fueron a los que les pilló la anexión. Los que estaban hacia el sur eran de Madrid; Los que estaban hacia el norte eran de Chamartín. Desde entonces están todos en Madrid, y el sector de la calle Bravo Murillo (antigua salida de Madrid hacia la carretera de Burgos) comprendido entre Cuatro Caminos y la Plaza de Castilla es una de las localizaciones con más vida de la capital, con infinidad de bares y comercios de todos los tipos. Foto: Juan Pedro Esteve García, enero de 2016.

Una vez desescombradas las calles tras los estragos de la guerra civil, se redacta la Ley de Bases para la Ordenación de Madrid, del 25 de noviembre de 1944, año en el que también se aprueba el Plan Bidagor, redactado en 1941 y que establece muchos elementos del Madrid actual.

Este Plan toma su nombre de Pedro Bidagor, director de la Junta de Reconstrucción de Madrid, y jefe de la Sección de Urbanismo de la Dirección General de Arquitectura. La planificación del primer franquismo para la ciudad de Madrid tiene elementos propios, aunque también hereda algunos elementos de los diseños republicanos, siendo curioso que buena parte del equipo de Bidagor venía de la CNT anarquista.

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